DEMOGRAFÍA Y COMERCIO EN EL EGIPTO ROMANO

Esta es la ultima entrada de Historia del Antiguo Egipto. Ha sido un auténtico placer explicaros esta apasionante civilización a lo largo de las entradas de los últimos seis meses. A partir del martes, empezaré a desgranar de la misma forma la Historia Antigua de Próximo Oriente.

CRONOLOGÍA DEL PERIODO ROMANO DE EGIPTO

Cronología de los gobernantes de Egipto como provincia romana
Cronología de los gobernantes de Egipto como provincia romana

LA DEMOGRAFÍA DEL EGIPTO DEL PERIODO ROMANO

1) Fuentes de conocimiento:

La demografía del Egipto romano durante los tres primeros siglos de nuestra era está bien documentada, ya que contamos con unos trescientos papiros donde se recogen censos poblacionales. En ellos no sólo se detalla a los miembros de las familias que viven en el valle del Nilo, sino también a sus inquilinos y esclavos. Calcular cuanta gente vivía en Egipto durante su periodo como provincia romana no es sencillo, sobre todo porque las dos principales fuentes de conocimiento histórico se contradicen mutuamente, me explico: Diodoro Sículo calcula que la población egipcia en el siglo I a.C. era de tres millones de personas, mientras que Flavio Josefo, que escribió en el siglo I d.C., nos habla de 7,5 millones sólo en Alejandría. Por tanto, tenemos una gran diferencia entre ambos autores, y, en general, los historiadores tendemos a considerar más creíble la cifra de Diodoro.

A la izquierda, Jose Flavio; a la derecha, Diodoro Sículo
A la izquierda, Flavio Josefo; a la derecha, Diodoro Sículo

2) Los modelos de hogares egipcios:

Pero claro, ¿de qué servirían unas simples cifras si no les damos vida? Pues bien, parece que dos terceras partes de los hogares egipcios estaban formados por familias nucleares (con sus hijos) o múltiples familias relacionadas, mientras que la mayoría del tercio restante de hogares estaban ocupados por personas solas o por familias ampliadas con la presencia de parientes.

3) La esperanza de vida

Otro dato interesante que se sabe gracias a los censos es la esperanza de vida. Entre las mujeres, la esperanza de vida media femenina se encontraba en unos 20-25 años, y parece que muy pocas llegaban a los sesenta años. Para los hombres, la esperanza de vida era mayor, al menos de 25 años.

Familia egipcia
Familia egipcia

4) Matrimonio y natalidad:

El matrimonio en el Egipto del periodo romano era un acto legal que tenía consecuencias jurídicas para los hijos, pero las bodas y los divorcios eran cuestiones privadas en las que el Estado no intervenía. La esposa vivía casi siempre en casa del marido, a menudo con toda su familia. En cuanto a las relaciones incestuosas, se calcula que suponían en torno al 15% del total de los matrimonios. La mayor parte de las mujeres estaban casadas a finales de la adolescencia, pero sólo la mitad de los hombres estaban casados con 25 años. En cambio, llama mucho la atención que la edad media de la maternidad en las mujeres fuera en torno a los 27 años.

Altorrelieve que representa a una mujer en pleno parto
Altorrelieve que representa a una mujer en pleno parto

ARTESANÍA Y COMERCIO EN EL EGIPTO ROMANO

1) La producción cerámica y su comercialización:

Dada la riqueza de la arquitectura y el modelo de escritura del antiguo Egipto, muchas veces se inflavalora otras cosas, como la producción de objetos cotidianos. En este sentido, la cerámica tiene un papel muy importante en muchos aspectos de la investigación arqueológica, ya que es uno de los materiales más frecuentemente hallados. Las importaciones cerámicas al Egipto romano, como las jarras de vino procedentes de Italia y la Galias, las jarras de aceite de Hispania, la cerámica roja del norte de África o las lámparas de Italia pueden ser reconocidas y fechadas mediante los métodos de datación cronológica.

Algunas de las tpologías cerámicas más comunes del Antiguo Egipto
Algunas de las tpologías cerámicas más comunes del Antiguo Egipto

Parece que la producción cerámica estaba muy controlada por el Estado. El arrendador, la mayor parte de veces el Estado, proporciona el edificio, el almacén, el torno, el horno, la cerámica y el combustible para llevar a cabo la producción. A cambio de todo esto, el arrendatario, es decir, el alfarero, debe proporcionar la mano de obra y entregarle al arrendador (el Estado) una gran cantidad de jarras, destinadas a contener la producción estatal. Para resumir, el Estado le daba todo lo que debía tener a cambio de quedarse con una parte de la producción.

Vasija cerámica del periodo romano de Egipto hallada en Alejandría
Vasija cerámica del periodo romano de Egipto hallada en Alejandría

2) La producción de harina y su comercialización:

La de harina era otra producción importante, aunque era utilizada básicamente para la subsistencia de los egipcios, no para comercializarla. Para producir esta harina, aunque también se utilizaban piedras de moler móviles, el tipo de molino más frecuente es el conocido como “olintio” o de palanca. Este molino estaba formado por una piedra de unos cincuenta centímetros cuadrados con una ranura en medio que forma el embudo. Encima de la piedra se coloca una palanca, que oscila hacia delante y hacia atrás en torno a un soporte.

Es casi seguro que este tipo de molino fue introducido por los griegos, que continuaron utilizándolo al menos hasta el siglo III a.C. No obstante, en Egipto siguieron en uso hasta la época romana. Gracias a los hallazgos arqueológicos de las ciudades de Antinoopolis y Panopolis, se ha descubierto que los tejidos hechos gracias a molinos de lana eran muy populares en el Egipto del periodo romano. Otras producciones de manufactura que pueden mencionarse son el cultivo y fabricación de papiro, de medicinas, la confección de joyas, trabajos de cuero y la metalurgia, las cuales destacan todavía a día de hoy por el gran desconocimiento que hay.

 

DIRECTORIO DE ARTÍCULOS DE HISTORIA DEL ANTIGUO EGIPTO

1.- Cronología del Antiguo Egipto: http://wp.me/p4n69a-v1

2.- Paleolítico en el Antiguo Egipto: http://wp.me/p4n69a-vA

3.- Neolítico en el Antiguo Egipto: http://wp.me/p4n69a-vT

4.- Periodo predinástico de Egipto: http://wp.me/p4n69a-wh

5.- Bronce antiguo en Egipto: http://wp.me/p4n69a-wC

6.- El periodo tinita en Egipto:  http://wp.me/p4n69a-x0

7.- El periodo tinita en Egipto II:  http://wp.me/p4n69a-xi

8.- El reino antiguo en Egipto: http://wp.me/p4n69a-xB

9.- El reino antiguo en Egipto II: http://wp.me/p4n69a-xY

10.- El reino antiguo en Egipto III: http://wp.me/p4n69a-yl

11.- Primer periodo intermedio de Egipto: http://wp.me/p4n69a-yy

12.- Primer periodo intermedio de Egipto II: http://wp.me/p4n69a-yV

13.- Reino medio en Egipto: http://wp.me/p4n69a-za

14.- Reino medio en Egipto II: http://wp.me/p4n69a-zy

15.- Reino medio en Egipto III: http://wp.me/p4n69a-zN

16.- Reino medio en Egipto IV: http://wp.me/p4n69a-A7

17.- Segundo periodo intermedio de Egipto: http://wp.me/p4n69a-Aj

18.- Segundo periodo intermedio de Egipto II: http://wp.me/p4n69a-AL

19.- Segundo periodo intermedio de Egipto III: http://wp.me/p4n69a-AT

20.- Introducción al reino nuevo de Egipto: http://wp.me/p4n69a-Be

21.- Reino nuevo de Egipto: http://wp.me/p4n69a-Bv

22.- Esposas reales de la Dinastía XVIII: http://wp.me/p4n69a-BI

23.- Templo funerario de Hatshepsut: http://wp.me/p4n69a-C4

24.- Periodo Amarniense: http://wp.me/p4n69a-Ct

25.- Periodo Amarniense II: http://wp.me/p4n69a-CK

26.- Arte y arquitectura amarniense: http://wp.me/p4n69a-D8

27.- Tutankhamon: http://wp.me/p4n69a-Dm

28.- Ay y Horemheb: http://wp.me/p4n69a-DK

29.- El periodo ramésida: http://wp.me/p4n69a-DV

30.- Ramsés II: http://wp.me/p4n69a-Ee

31.- Construcciones de Ramsés II: http://wp.me/p4n69a-Ex

32.- Crisis del 1200 a.C.: http://wp.me/p4n69a-EV

33.- Dinastía XX del Antiguo Egipto: http://wp.me/p4n69a-Ff

34.- Tercer Periodo Intermedio de Egipto:  http://wp.me/p4n69a-FF

35.- La Dinastía XXI en el Alto y el Bajo Egipto: http://wp.me/p4n69a-G0

36.- Sheshonq I: http://wp.me/p4n69a-Gg

37.- El ejército en el periodo libio: http://wp.me/p4n69a-GD

38.- La conquista kushita de Egipto: http://wp.me/p4n69a-GT

39.- La Dinastía kushita de Egipto: http://wp.me/p4n69a-Hd

40.- Egipto contra Asiria: http://wp.me/p4n69a-Hr

41.- Psamético I y la reunificación de Egipto: http://wp.me/p4n69a-HU

42.- Historia militar de la Dinastía Saíta de Egipto: http://wp.me/p4n69a-I9

43.- Primer periodo persa de Egipto: http://wp.me/p4n69a-Iv

44.- La independencia de Egipto: http://wp.me/p4n69a-IO

45.- Segunda invasión persa de Egipto: http://wp.me/p4n69a-Jg

46.- Macedonia en Egipto: http://wp.me/p4n69a-Js

47.- División del imperio de Alejandro Magno: http://wp.me/p4n69a-JZ

48.- El ejército ptolemaico: http://wp.me/p4n69a-Kw

49.- Alejandría, capital del mundo: http://wp.me/p4n69a-L7

50.- Características de la Dinastía ptolemaica: http://wp.me/p4n69a-Lm

51.- La decadencia de la Dinastía ptolemaica: http://wp.me/p4n69a-LX

52.- Cleopatra VII: http://wp.me/p4n69a-LV

53.- Egipto como provincia romana: http://wp.me/p4n69a-MS

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